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2010年5月21日 (金)

《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール [No.167]

《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
《5月19日はボクシングの日》5月19日/後楽園ホール
…1952年5月19日は日本にプロボクシングの世界チャンピオンが初めて誕生した記念すべき日である。

復興間もない東京もまだ戦争の傷跡が残っていた時代。

後楽園球場にプロボクシングの試合を見ようと4万5,000人以上の観客が詰めかけたという。
NBA認定(後のWBA)世界フライ級選手権試合(タイトルマッチ)。

第16代NBA世界フライ級王者ダド・マリノ(アメリカ)対白井義男(日本)の試合は判定でマリノを退け、見事に白井義男選手が王座を獲得した。
翌日の新聞には“日本の希望の星”や“希望の光”と称えられ紙面を賑わせ白井義男は一躍日本の国民的ヒーローとなり人々に勇気と希望を与えた。

今年で半世紀以上の58年前に日本に初めて世界王者白井義男が誕生した5月19日を「ボクシングの日」と讃え、ボクシング界独自で定めた。ただ残念なのは、何故ボクシング一筋で生き抜いた白井義男氏の生前にボクシング界は制定して掲げてあげられなかったのか、疑問も残るのだが・・・この日は併せて「プロボクシング世界チャンピオン会」も発足されて初代会長にガッツ石松氏が務めることもリング上で発表された。
毎年この日は何らかのイベントを企画し新たなボクシングファン獲得と人気拡大の為に開催する予定だと言う。

…2010年5月19日はあいにくの雨模様。
微力ながら、私はジムに関わっているジム会長から入場券を貰って代表して見に行くことになった。イベントのある後楽園ホールへは5時20分頃に到着する。
無料イベントとは言え、観客はまばらで一般社会にはボクシングへの関心は少ないのだろうと心配する始末。
何しろ約40人の現役、元世界王者が集結すると聞いていたからだ。

しかし、7時を過ぎる頃になるとエアボクシングやトークショー、エキシビションが始まって、何処からともなく観客が集まりだして、いつの間にかほぼ満席状態となっていた。開催側スタッフも胸を撫で下ろしたに違いない。

そして、4回戦の公式試合が終わってチャリティーオークションが始まりサイン色紙やグローブが競りに掛けられる。競りの司会を元WBA世界L・フライ級王者の渡嘉敷勝男氏が進行役でジョークを交えて笑いを誘う。

圧巻は39人(女子3人含む)の現役、元世界王者がカクテルライトに照らされて一人一人リングアナの紹介で登場して来る。

…最初に日本プロボクシング界の戦後創世期に「ハンマーパンチ」の異名で活躍して絶大な人気を誇ったWBA、WBC両世界S・ライト級王者藤 猛氏やWBA、WBC世界S・フェザー級両王者の小林弘氏が登場すると歓声が沸く。
滅多にお目にかかれない元世界王者である。

そして、元WBC世界バンタム級王者の薬師寺保栄氏が登場すると、1994年12月4日の辰吉丈一郎選手との大死闘を演じたあの日を思い出す。

ガッツ石松、大熊正二、具志堅用高、渡嘉敷勝男、浜田剛史、井岡弘樹、大橋秀行、畑山隆則、徳山昌守、川島勝重〜錚錚たる顔ぶれが次から次へと・・・

極め付けは、最近ボクシング界のみならず(父親の暴言問題)で世間を騒がせた亀田三兄弟の元WBC世界フライ級王者の亀田興毅選手と現WBA世界フライ級王者の亀田大毅選手が登場。次に兄弟と因縁対決した元WBC世界フライ級王者の内藤大助選手が登場するとホールは大歓声に包まれた。亀田兄弟、内藤選手の人気は衰えずと言ったところ。

そして、最後に衝撃的KOで初防衛を果たしたばかりのWBA世界S・フェザー級王者の内山高志選手が登場して更に大歓声が沸き返りイベントを盛り上げた。
おそらく、これだけの現役、元世界王者が集い集結したのは後にも先にも初めてだろうし、もうこれから先には実現しないだろう。
来場した若者、年輩者、人それぞれにチャンピオンを見てその時代を振り返りノスタルジックに浸っていたに違いない。

〜来年はどんなイベントになるか楽しみである。

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コメント

感動しました!

俺も復帰しようか迷ってます!
因みに薬師寺保栄選手の試合みてボクサーになりました。

投稿: 元ボクサー | 2010年5月23日 (日) 00時52分

僕も行きたかったです!

投稿: 祐樹 | 2010年5月23日 (日) 00時55分

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